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原标题:申请美国本科前如何选择合适的课外活动和竞赛

美国高校对学生的评估标准,不仅仅是学习成绩,还有学生的活动。如果必须量化活动在申请材料中的比重的话,可以说是百分之五十。华人中学生在申请美本的过程中应该选择做哪些活动和竞赛,才能让自己在同质化的竞争中脱颖而出,是每位申请者在前期规划就应该考虑到的问题。

首先大家必须对活动有一个正确的认识。我们中国人传统观念中学生的本职工作就是学习。但是美国的教育和招生理念截然不同,除了标化成绩和GPA是美国高校招生考核的重点,学生的课外活动尤其被那些排名靠前的学校看重。他们想看到的是一个多才多艺,多方面发展的学生,所以传统意义上的好学生,只有学习成绩是不够的。因此中国学生在申请美本时,要克服的不仅仅是语言问题和标化考试的挑战,必须尽早开展独特有意义的活动。

申请美国本科前如何选择合适的课外活动和竞赛

课外活动的种类太多了,在提前策划课中,必须找到美国高校看重的课外活动关键词。

首先我们应该评估你对活动是否真心的感兴趣,在参与课外活动的过程中,你是否能真心的全身心的付出,有没有激情。第二做活动的过程中,你是否能够执行你的原计划。对于不能独立完成的任务,你是否会寻找其他资源帮助你完成。第三在活动中,你是打酱油的,还是有高度参与的。最重要的是否能从头到尾坚持下去。第四在团队活动中,你是否在某一方面展示了你的领导力。这里讲领导力并不一定是某某社团的领导,但是你有领导力,能帮助或者鼓舞你的队友一起完成目标,这都是领导力。第五在解决问题时,你是否能够使用有创意的方法解决问题。第六是什么力量一直推动着你继续做这个活动。是以功利的心态去做事还是真心对活动。你是否有好奇心推动着你继续做下去。第七在活动中,你在做决定的时候是否有逻辑性,用思辨能力去审视失误。第八在活动中关键的时刻,你是否能够挺身而出,从团队的角度考虑问题,具有团队精神。

申请美国本科前如何选择合适的课外活动和竞赛

另外,在做活动的时候你是否考虑到身边人的利益。你做的活动对你身边的人,对社区是否产生积极的价值。community这个关键词在很多文书的命题中也会出现。还有一点也非常重要,即你能否通过社交得到积极的结果。美国的高校,希望看到的不是一个自己玩儿的人,不管是做学术还是做课外活动,需要你和大家一起做,要有团队精神,你能否和别人交流,你能否通过做活动和别人变成朋友。你参与的课外活动是否多元,是否涉及不同人群,阶级行业,领域和国家,这也非常关键。

申请美国本科前如何选择合适的课外活动和竞赛

总而言之,美国高校希望看到的活动必须是一个独特的有社会价值的项目。而这类项目的前提是你真心对它感兴趣,从而你也会真心的想把它做好,不论活动属于学术类,文艺类,体育类,服务类甚至实践类,美国高校都会非常欣赏。关键是你本质是什么心态去做的。用心的人能够把一个普通的不能再普通的事情做漂亮。不用心的人,哪怕乘火箭登月都不会获得任何心得。

那么如何打造一个有意义的活动呢?首先我们得考量一下自己的兴趣以及曾经做过的活动。那么对中学生来说,尤其是华人学生,你首先千万不能低估自己的过去。哪怕你真的在某一方面并不是特别牛,或许只是非常感兴趣,但只要你认真地考虑寻找各种途径继续探索下去,美国的高校就非常认可这种spirit探索精神。

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第二,你必须寻找展示自己天赋的机会,假设你钢琴十级,但是从来不与他人分享你的优美演奏,那么如何向他人证实你的实力呢?或许你有很强的社交能力,你是否会使用这种特质帮助你身边的人和你的社区呢?所以每个人一定要打开思维,想一想你的技能如何对他人产生影响,哪怕就是一两个人也是有一定的社会意义的。

以我的一个学生为例。他特别喜欢摄影,一开始的定位只是停留在自娱自乐,自我展现层次上。但之后他把这种兴趣爱好定位服务于社区。所以从高中开始他参加了学校组织,担任摄影师,每天在校园里捕捉同学们的生活,给每一个同学都记录下校园生活的美好和快乐。通过这些活动他最终被选为委员会的主席并承担更多的责任。在之后美本申请时,通过文书呈现了他的这种成就,被很多高校都认可,最终被达特茅斯选中。

申请美国本科前如何选择合适的课外活动和竞赛

第三,在开展课外活动之前,你必须得评估一下你的投入时间和成本。首先要考虑自己是否有充足的时间完成计划中的事,是否能够担任活动所需要的金钱投入。假如这两个条件影响了你的学习和生活,或许这不是一个非常适合你的活动,考虑以后有机会再做。

学生们在繁忙的中学生活中必须合理的安排自己的时间。曾经有一位学生特别喜欢孩子,他也发现自己有一颗做教育家的心,于是他在自己的社区里开展了幼儿阅读活动。他为了积极影响这些孩子,每天晚上都会抽出半小时在网上寻找合适的教材,制作个性化的学习工具。这种方式不仅合理的利用了时间,节省了开销还做出了非常有创意的成果,深受社区孩子和家长的欢迎。因此他也得到了排名前五十学校的offer,有七八个offer,甚至有学校还在录取信息上表达对他这种活动的认可。

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在打造有意义的活动之前还需要做分析,即你能否找到资源。这个指的是超出金钱可以换来的资源。你能否在遇到问题时找到帮助你的人,你是否知道如何在线上寻找相关的资料。在买不起设备的时候,你知道去哪儿能够获得资助。如果这些问题得不到解决,你也无法执行你的活动计划。曾经有一个学生,他喜欢化学,热爱实验,设计了一个科研项目,检验常见食品中某种有害微量元素含量。为了精确的测出,他托父亲的老同学在中科院借用了一个实验室进行自己的研究,还得到了科学家的点播,最终发表出一篇含金量极高的论文。当然这么一个懂得使用资源的学生,最终得到了藤校录取通知书也是一点都不意外的。

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在做活动的同时,还要关注活动的持续性和拓展性。现在市面上有很多广告打得很漂亮的竞赛和现成的活动可以参加,这些事儿看起来似乎也非常有社会意义。但是你必须考虑到你活动的整体性。如果各类活动你都参加,但是活动之间并没有什么关联性,每一个活动都做了几个星期就结束了,必然不会有太大的影响或者社会意义。

曾经有一位学生,他特别喜爱制作视频,甚至还学了动画制作。不仅使用这个技术在校园里的社团做动画故事,还同时帮助班级和学校做社会宣传,最后甚至应邀去市级电视台做高中生栏目。在高中的三年里她持续使用同一种技能,在多个平台展现了自己的才华。不仅影响力越来越大,最后还找到了自己未来的专业方向。

但是,有些活动是不被认可的:

申请美国本科前如何选择合适的课外活动和竞赛

第一类叫做随大流的志愿者活动。我们知道很多学校会有这种社区志愿者活动。你去参加当然没有错,但是不管是设计还是执行这些活动都不是你自己的创意。在学校做这些活动的时候甚至觉得是一种时间的浪费。这种随大流的志愿或者志愿者活动绝对不是美国高校看重的活动。

第二类肤浅的活动。这种活动不需要你自己动脑筋,你只需要发一张登记表,坐一坐听听别人讲讲话,也许花点钱买个纪念品什么的就结束了。这种没有真正投入的活动就不是有价值的活动。

申请美国本科前如何选择合适的课外活动和竞赛

第三类活动不是真心喜爱的活动。如果你对自己的活动没有任何激情,就不可能做出什么成果,更别提对他人有影响。

第四类短期的夏令营类型活动。现在市面上有太多游学夏校这种类型的活动,其实只有少数是值得参加的。从时间投入方面也一般都是短暂的,缺乏持续性,拓展性。因此选择夏校和游学的时候一定要慎重考虑。

第五类,花钱就能参加的活动。和夏令营很相似,只要你花钱就可以报名参加。这些没有什么实质性内容的活动尽量不要参加。

申请美国本科前如何选择合适的课外活动和竞赛

美本申请,还有一个重要的因素是选择参加什么样的竞赛。首先你得考虑级别。这个竞赛是否是国际的,全国的,省市的,还是校内的。我们建议尽量能够多参加一些国际性的和全国性较知名的竞赛。

换句话说,在最后提交申请的时候,如果高校的招生官看到一个竞赛得到一等奖,但是他在网上搜的时候查不到,那么他可以怀疑你是在造假。但是如果他查到一个非常有名的数学竞赛,那么证明你是非常有能力的。

申请美国本科前如何选择合适的课外活动和竞赛

在选择竞赛的同时,我建议各位也一定要考虑好未来专业,尽量参加一些与你未来专业相关的一些竞赛。大概可以分成这么几种,数学类,物理类,化学生物,人文商科和计算机科学。总之,在申请美本时,除了自身的素质非常过硬之外,还需要一定的策略。这是值得大家慎重考虑的。

文章来源:微信公众号《加申汇》

实习编辑:涂鸿娟 责任编辑:润琰

责任编辑:唐秀敏

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