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网易科技讯 6月24日消息,据国外媒体报道,美国宇航局旗下的“好奇号”火星探测器日前在火星大气中发现了浓度惊人的甲烷。这一发现暗示了火星上存在外星生命的可能性,但科学家尚无任何确定性的结论,需要进行后续的探测。

据悉,“好奇号”火星探测器已经在这颗红色星球上运行了7年,此次探测到的甲烷量是迄今为止浓度最高的。“好奇号”火星探测器探测到的甲烷含量比之前的发现高出三倍左右,这使得一些科学家猜测,这种气体可能是生物产生的。

上周六的一篇报道根据该任务项目科学家阿什温·瓦萨瓦达(Ashwin Vasavada)的一封内部电子邮件首次披露了这一令人好奇的发现。。当地时间周日,美国宇航局发布了一份声明,证实了这一发现,解释“好奇号”火星探测器的火星样本分析仪器(SAM)在火星大气中探测到含量为十亿分之二十一的甲烷,其浓度比以往任何时候都要高得多。

在地球上,甲烷是微生物所产生的一种重要分子。在火星上探测到如此高浓度的甲烷不由让人猜测,这颗星球上存在的微生物正在产生如此高浓度的甲烷,从而使得“好奇号”火星探测器获得了相应的探测结果。

科学家们过去曾通过上世纪70年代的“海盗号”火星探测器在火星表面发现过甲烷存在的迹象。因此,发现更多甲烷并不一定意味着人类在火星发现了生命。火星甲烷浓度的激增并不罕见,去年6月的一项研究就报告火星大气中的甲烷浓度随季节变化。

美国宇航局科学任务理事会副主任托马斯·祖布肯(Thomas Zurbuchen)在Twitter上警告称,不要认为这就是火星上存在生命的证据。他指出,甲烷也可以由地质过程产生。

祖布肯在推文中指出,“‘好奇号’火星车在此次任务中测量到有史以来浓度最大的甲烷量。虽然这是一个令人兴奋的发现,但并不一定意味着生命的存在,因为甲烷可以通过岩石和水之间的相互作用产生。”

重要的是,“好奇号”现在还有一些额外的工作要做,周末还进行了一系列后续实验,“以收集更多关于甲烷浓度的信息。”美国宇航局指出,“以前也曾发现过这种不寻常的甲烷浓度上升,但我们并不确定它们能持续多久,也不知道可能是什么原因造成的。”据报道,后续实验的结果最早将于当地时间本周一公布。

不过美国宇航局指出,“好奇号”上没有配备能够确定甲烷可能来自何处的仪器。

火星样本分析仪器首席研究员保罗·马哈菲(Paul Mahaffy)在一份声明中说:“根据我们目前的探测,我们无法判断甲烷的来源是生物活动还是地质活动,甚至也无法判断其来自古代还是现代。”(辰辰)

责任编辑:杨林宇

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